lunes, mayo 23, 2022

Qué pasa si duermes solo 4 horas al día

La falta de sueño o el insomnio es un problema que afecta diariamente a más del 40% de la población adulta, según expertos. Y si bien la mayoría puede realizar sus actividades de forma cotidiana, ¿sabes lo que podría pasar si sólo duermes pocas horas todos los días?

De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud (NIH por sus siglas en inglés), para que una noche de «sueño» pueda considerarse como «reparadora» o que generó un descanso en la persona, ésta debe cumplir, al menos, con las 4 etapas básicas:

  • Etapa 1: la etapa de sueño más liviano, cuando estás entre dormido y despierto.
  • Etapa 2: cuando te duermes profundamente y pierdes consciencia de tu alrededor.
  • Etapas 3 y 4: las etapas de sueño profundo y reconstituyente que se consideran las más importantes para tu salud. Durante esta etapa, la actividad cerebral experimenta ondas lentas, y difícilmente te despiertes.

Mientras dormimos, necesitamos cumplir con un número determinado de ciclos del sueño. Si bien cada etapa (1, 2, 3 y 4) tiene una duración aproximada de 20 minutos, para llevar a cabo un ciclo que cumpla con las cuatro etapas básicas, se necesitarían aproximadamente 90 minutos.

Para que una persona pueda descansar en una noche o sentir que durmió lo suficiente, lo ideal es dormir entre 6 y 7 ciclos (9 horas promedio); y mínimo cumplir con 3 ciclos (4 horas y media). Por lo que si una persona duerme menos de eso, no descansaría y su ciclo del sueño diario se vería interrumpido.

Si el sueño es interrumpido en cualquiera de las etapas, sin haber cumplido el ciclo, muy probablemente la persona se sentirá demasiado cansada, con la necesidad de dormir más tiempo o «sin ganas».

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El insomnio o los trastornos del sueño afectan principalmente a la población adulta. l Foto Ilustrativa Pixabay
Cumplir con las cuatro etapas del sueño y el número de ciclos del sueño ideales de descanso te permitirá:
  • Sentirte descansado y con energía al día siguiente.
  • Descansar el corazón y el sistema vascular.
  • Liberar más hormona del crecimiento, aumentar la masa muscular y la reparación de células y tejidos en niños y adultos.
  • Liberar hormonas sexuales, que contribuyen a la pubertad y la fertilidad.
  • Mejorar el sistema inmunológico.

¿Qué pasa si sólo duermes cuatro horas?

Es comprensible que para muchas personas sea imposible dormir la cantidad necesarias de horas, sin embargo, debes tener en cuenta que dormir 4 horas al día debería ser una excepción, y no una costumbre.

El sueño es importante para la salud en general. Cuando no dormimos lo suficiente, podemos sentirnos cansados y sin el mismo rendimiento de siempre, por lo que es común que al no tener el razonamiento ordinario, las personas se accidenten o se pongan en situaciones de riesgo.

La privación del sueño también puede afectar el estado de ánimo, lo que causa:

  • Irritabilidad.
  • Problemas en sus relaciones, especialmente para niños y adolescentes.
  • Depresión.
  • Ansiedad.

También puede afectar la salud física. Según estudios realizados por el Instituto Estadounidense de Salud, no dormir lo suficiente o interrumpir los ciclos necesarios del sueño aumenta el riesgo de:

  • Presión arterial alta.
  • Enfermedad del corazón.
  • Accidentes cerebrovasculares.
  • Enfermedades del riñón.
  • Obesidad y/o trastornos alimenticios.
  • Diabetes tipo 2.
  • Enfermedades oculares.

No dormir lo suficiente puede afectar a la producción de células, al reforzamiento del sistema inmunológico y al funcionamiento general del cuerpo.

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Existen más de 5 tipos de insomnio, el más grave es el crónico, que puede impedir a las personas conciliar el sueño por días. l Foto ilustrativa Pexels

¿Cuánto sueño necesito?

La cantidad de sueño cada persona necesita depende de varios factores, incluyendo su edad, estilo de vida, estado de salud y si ha dormido lo suficiente. Las recomendaciones generales para dormir son:

  • Recién nacidos: 16-18 horas al día
  • Niños en edad preescolar: 11-12 horas al día
  • Niños en edad escolar: por lo menos 10 horas al día
  • Adolescentes: 9-10 horas al día
  • Adultos (incluyendo adultos mayores): 7-8 horas al día

Lee también: ¿Por qué no puedo dormir? Estas son las causas de insomnio que no conocías

 

¿Cómo puedo dormir mejor?

Existen distintos métodos para conciliar el sueño, algunos naturales, experimentales y otros se apoyan con el uso de fármacos. Sin embargo, médicos han determinado que las mejores recomendaciones para dormir mejor o poder dormir una mayor cantidad de horas son:

  • Irse a la cama y despertar a la misma hora todos los días para generar una rutina.
  • Evitar la cafeína y nicotina, especialmente por la tarde y noche.
  • Hacer ejercicio con regularidad, pero no demasiado tarde ya que a algunas personas les proporciona energía.
  • Evitar las bebidas alcohólicas antes de acostarse.
  • Evitar comidas y bebidas «pesadas» por la noche.
  • Evitar el contacto o uso de distractores como ruidos, luces brillantes, la televisión, el celular o cualquier aparato electrónico antes de acostarse.
  • Si se llega a despertar durante la noche, no ver ningún aparato electrónico o con luz, tratar de conciliar el sueño.
  • Obtener suficiente sol durante el día
  • Consulte a un especialista si tiene problemas constantes para dormir, podría tratarse de algún padecimiento como trastorno del sueño, insomnio crónico o apnea del sueño.

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Valeria Munive
Valeria Munive
Sociología en Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, UNAM.

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