lunes, agosto 15, 2022

La próxima crisis de Taiwán

CLAREMONT, CALIFORNIA – La llegada a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, ha provocado una respuesta predeciblemente fuerte de China. Los aviones de combate chinos han rozado la línea media que divide el Estrecho de Taiwán. La cancillería china ha advertido de “graves consecuencias” a raíz de la visita de Pelosi a la isla. El presidente chino, Xi Jinping, le dijo al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, que “aquellos que juegan con fuego perecerán por él”. Y ahora, China acaba de anunciar un importante ejercicio militar con simulacros con fuego real a partir del 4 de agosto (justo después de que Pelosi abandone Taiwán). El espectro de la confrontación militar ocupa un lugar preponderante.

Pero Pelosi no es responsable del aumento de las tensiones de hoy sobre la isla. Incluso si hubiera decidido saltarse Taipei en su gira por Asia, la belicosidad de China hacia Taiwán habría continuado intensificándose, posiblemente desencadenando otra crisis en el Estrecho de Taiwán en un futuro próximo.

Contrariamente a la narrativa predominante, esto no se debe principalmente a que Xi esté comprometido con la reunificación de Taiwán durante su gobierno. Aunque la reunificación es de hecho uno de sus objetivos a largo plazo (sería un logro supremo tanto para él como para el Partido Comunista de China en general), cualquier intento de lograrlo por la fuerza sería extremadamente costoso. Incluso podría conllevar riesgos existenciales para el régimen del PCCh, cuya supervivencia se vería comprometida por una campaña militar fallida.

Para que una invasión china de Taiwán tenga buenas posibilidades de éxito, China primero necesitaría aislar su economía de las sanciones occidentales y adquirir capacidades militares que puedan disuadir de manera creíble una intervención estadounidense. Cada uno de estos procesos llevaría al menos una década.

Las razones principales del actual alboroto de China sobre Taiwán son más inmediatas. Las autoridades chinas están señalando a los líderes taiwaneses y sus seguidores en Occidente que sus relaciones entre ellos y con China están en una trayectoria inaceptable. La implicación es que si no cambian de rumbo, China no tendrá más remedio que escalar.

Hasta hace relativamente poco tiempo, los líderes de China veían la situación en el Estrecho de Taiwán como insatisfactoria pero tolerable. Cuando Taiwán estaba gobernado por el partido Kuomintang (KMT), tradicionalmente amigo de China, China pudo seguir una estrategia gradual de integración económica, aislamiento diplomático y presión militar, una que creía que eventualmente haría de la reunificación pacífica la única opción de Taiwán.

Pero en enero de 2016, el Partido Progresista Democrático pro-independencia volvió al poder en Taiwán, poniendo patas arriba los planes de China. Si bien el KMT afirma que Taiwán y China tienen interpretaciones diferentes del Consenso de 1992, el acuerdo al que llegó el partido con las autoridades de China continental hace 30 años afirmando la existencia de “una China”, el DPP lo rechaza por completo.

Aunque es difícil determinar con precisión cuándo el nuevo statu quo se volvió intolerable para China, un punto de inflexión clave probablemente se produjo en enero de 2020, cuando la presidenta taiwanesa Tsai Ing-wen del DPP ganó fácilmente un segundo mandato y cuando su partido derrotó al KMT. en elecciones legislativas. A medida que el DPP solidificaba su dominio político, el sueño de China de lograr la reunificación pacífica se fue alejando cada vez más de su alcance.

Tampoco ayudó que Estados Unidos hubiera estado cambiando gradualmente su política de Taiwán. Bajo la administración de Donald Trump, EE. UU. levantó las restricciones a los contactos entre funcionarios estadounidenses y sus homólogos taiwaneses; cambió sutilmente la formulación de su política de “una sola China”, al poner más énfasis en los compromisos estadounidenses con Taiwán; y transfirió sistemas de armas avanzados a la isla. Tales desafíos a China han continuado bajo Biden. El año pasado, los marines estadounidenses se entrenaron abiertamente con las fuerzas armadas de Taiwán. Y en mayo pasado, Biden señaló que EE. UU. intervendría militarmente si China atacaba a Taiwán (aunque la Casa Blanca rápidamente se retractó de su declaración).

La guerra de Ucrania también parece haber aumentado la sensación entre los líderes occidentales de que Taiwán está en peligro grave e inmediato. Parecen creer que solo un apoyo fuerte y vocal, incluidas visitas de alto nivel y asistencia militar, puede evitar un ataque chino. Lo que no reconocen es que, visto desde Beijing, su apoyo a Taiwán parece más un intento de humillar a China que cualquier otra cosa. Por lo tanto, es más una provocación que una disuasión.

China ahora teme que si los líderes del DPP y sus partidarios occidentales no pagan el precio de sus afrentas, perderá el control de la situación. Esto no solo socavaría la oportunidad de Xi de lograr su objetivo a largo plazo de reunificación; también podría invitar a acusaciones de debilidad que socavarían su posición tanto dentro como fuera de China.

Probablemente, China no esté planeando lanzar un ataque inmediato y deliberado contra Taiwán. Pero puede decidir involucrar a EE. UU. en un juego de gallina en el Estrecho de Taiwán. Es imposible predecir la forma o el momento exactos de tal confrontación. Pero es seguro asumir que sería extremadamente peligroso, porque China cree que solo la política arriesgada puede concentrar las mentes de todos los jugadores.

Al igual que la crisis de los misiles en Cuba de 1962, una nueva crisis en el estrecho de Taiwán podría terminar estabilizando el statu quo, aunque después de unos días espeluznantes. Y ese bien puede ser el plan de China. Pero tal táctica también podría salir terriblemente mal. No olvidemos que el hecho de que la guerra nuclear no estallara en 1962 fue en gran medida una cuestión de suerte.

 

 

Te puede interesar:

La guerra de Ucrania vista desde China

Minxin Pei
Minxin Pei
Minxin Pei es profesor de Gobierno en Claremont McKenna College e investigador Senior no residente del German Marshall Fund de los Estados Unidos.

Relacionado

Información al momento

195,491SeguidoresMe gusta
10,754SeguidoresSeguir
8,070SuscriptoresSuscribirte

Últimas notas