viernes, enero 28, 2022

El virus que afecta a los niños: No es Covid-19

El virus respiratorio sincitial (VRS) está generando una epidemia de contagios infantiles alrededor del mundo. México, Honduras, Estados Unidos, Suiza, Reino Unido, entre otros, ya registran números alarmantes.

El virus respiratorio sincitial es una enfermedad viral altamente contagiosa que afecta especialmente a bebés, niños y algunos adultos mayores. 

Este virus por lo general causa síntomas leves parecidos al resfriado común, pero en casos graves, los niños pequeños pueden presentar infecciones pulmonares serias.

Al transmitirse con facilidad, a lo largo del año se presentan varias “olas de contagios”, sin embargo, es común que éstas se den durante las épocas de otoño e invierno, ya que el sistema inmunológico se puede encontrar bajo de defensas.

Actualmente se ha registrado un aumento en los casos de VRS infantil, así como también en las hospitalizaciones de emergencia por complicaciones del virus. Expertos aseguran que se debe al confinamiento por Covid-19; esto como resultado de las extremas medidas sanitarias que no permitieron que los niños desarrollaran inmunidad contra virus como el VRS.

virus en niños
Las infecciones más graves de VRS se dan en niños menores de 2 años. l Foto: Secretaria Salud Sinaloa

¿Cómo se transmite el virus respiratorio sincitial?

El VRS se contagia fácilmente de persona a persona. Esto puede ocurrir al tener contacto con gotas de saliva infectada:

  • A través del aire al toser o estornudar. 
  • Por medio de superficies contaminadas con el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.

¿Cuáles son los síntomas del VRS?

Según el sitio de salud Kids Health, el virus respiratorio sincitial en casos graves puede producir enfermedades respiratorias como la bronquiolitis o la neumonía, pero en su mayoría el VRS sólo se presenta a través de síntomas leves:

Los síntomas más comunes del VRS son:

  • Tos seca y persistente
  • Congestión nasal y dolor de garganta
  • Varios días de fiebre
  • Dificultad para respirar 
  • Poco apetito
  • Silbidos al respirar

¿Cómo tratar el VRS?

Al ser un virus que comúnmente se presenta de forma leve, la mayoría de casos no requieren tratamiento hospitalario, por lo que los tratamientos recomendados para niños en casa son:

  • Ingerir abundantes líquidos
  • Limpiar constantemente la nariz para evitar incomodidad (puede ser con ayuda de solución salina o aspiradores nasales)
  • Tratar la fiebre con medicamentos (Consulte a un médico para conocer cuál se puede administrar)

 

¿Cómo prevenir el VRS?

Debido a que el virus respiratorio sincitial puede transmitirse fácilmente por medio del contacto, es importante:

  • Frecuentar el lavado de manos.
  • Evitar contacto con personas que presenten síntomas parecidos al resfriado.

 

Hoy en día no existe alguna vacuna contra el VRS, por lo que el cuidado y la prevención se debe realizar desde casa, escuelas y espacios públicos.

 

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Valeria Munive
Sociología en Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, UNAM.

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