miércoles, diciembre 1, 2021

Cómo prevenir la malaria mientras llega la vacuna de la OMS

La malaria es una de las mayores enfermedades que ahora ya tienen una vacuna, pero mientras está llega así se puede prevenir.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobó recientemente una vacuna contra la malaria. La RTS, S / AS01 (RTS, S) es la primera vacuna contra esta enfermedad que demostró que proporciona protección parcial en niños pequeños. El fármaco actúa contra el parásito Plasmodium falciparum, el más mortal a nivel mundial y el más frecuente en África.

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Después de muchos años, la OMS aprobó el uso de una vacuna en contra del paludismo. Foto: OMS.

Pero mientras está vacuna llega a todo el mundo, primero debemos saber qué es, cuáles son sus síntomas y cómo podemos prevenirla.

 

¿Qué es la malaria?

La organización Mayo Clinic detalla que este mal, también llamado paludismo es una enfermedad causada por un parásito. Este huésped no deseado se trasmite a los humanos a través de la picadura de mosquitos infectados. Es usual que las personas que tienen malaria se sientan muy enfermas, con fiebre alta y escalofríos con temblor.

 

Síntomas

Estos son algunos de los signos y síntomas de esta enfermedad:

  • Fiebre y tos.
  • Escalofríos.
  • Sensación general de malestar.
  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas y vómitos.
  • Diarrea.
  • Dolor abdominal, muscular o articular.
  • Fatiga y frecuencia cardíaca acelerada.
  • Respiración rápida.

Algunas personas pueden experimentar ciclos de «ataque». Estos comienzan, por lo general, con temblores y escalofríos, seguidos de fiebre alta, sudoración y un regreso a la temperatura normal. Los signos y síntomas suelen presentarse unas pocas semanas después de que una persona ha sido picada por un mosquito infectado. Existen varios tipos de parásitos de malaria y en algunos casos pueden permanecer en el cuerpo hasta por un año.

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¿Cómo prevenir la malaria?

De acuerdo con la organización Clinic Barcelona, el riesgo de infección varía según el lugar de destino y las características del viaje: itinerario, duración, época del año y actividades a realizar. Por eso antes de viajar, es recomendable acudir con un profesional para valorar el riesgo individual y tomar las medidas preventivas más adecuadas para cada caso.

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Las zonas de más alto riesgo se encuentran en países tropicales y subtropicales. Foto: Vatican News.

Para protegerte mientras viajas, puedes seguir estas recomendaciones:

  • Usar ropa con protección.
  • Usar repelente de mosquitos especial para zonas tropicales.
  • Mosquiteros para cama e insecticidas.
  • Tomar medicamentos de prevención antes, durante y después de un viaje a una zona de infección.
  • Antes de viajar se recomienda un tratamiento preventivo con fármacos antipalúdicos como la Mefloquina, Atovacuona-proguanil o Doxiciclina.

Debes considerar que muchos parásitos de malaria han desarrollado inmunidad a los medicamentos comunes que se usan para tratar esta enfermedad. Por eso es recomendable que investigues sobre que fármacos son los ideales de acuerdo al lugar a dónde viajarás.

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Para que sea más fácil cuidarte, debes saber que las zonas donde la enfermedad es más común, son las regiones tropicales y subtropicales de:

  • África subsahariana.
  • Sur y Sudeste Asiático.
  • Islas del Pacífico.
  • América Central y el norte de América del Sur.

Al año, cerca de 290 millones de personas se infectan con malaria y más de 400 mil mueren por esta enfermedad.

Alberto Zárate
Orgullosamente UNAM. FES Aragón: Comunicación y Periodismo. Reportero melómano, fotógrafo callejero y amante de la cultura pop. Cine, conciertos, viajes, comida, bicicleta y patines. Si quieres hablar de viajes en el tiempo manda un DM.

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