sábado, enero 22, 2022

¿Cuál es la diferencia entre una prueba PCR y de antígenos?

Ante el avance de la variante ómicron, esta es la diferencia entre una prueba PCR y una de antígenos para detectar a una persona infectada.

Con la aparición de nuevas variantes de Covid-19, como delta, ómicron y más recientemente deltacron, la forma más común para saber si una persona está infectada es a través de una prueba.

Si una persona tiene fiebre, tos, cansancio, pérdida del gusto u olfato, dolor y diarrea, entre otros más, probablemente tiene Covid-19. En el caso de México, el mismo gobierno ha insistido en que si una persona presenta estos síntomas que no se hagan una prueba (puedes leer nuestra completa más abajo). Aquí te decimos cuál es la diferencia entre dos de las más comunes.

Diferencias entre una prueba PCR y una de antígenos

A continuación te explicamos cuáles son las diferencias entre dos de las pruebas más habituales para detectar Covid-19. También te diremos cuáles son las ventajas y desventajas de cada una de ellas.

Prueba PCR: Confiables pero el resultado tarda más

La prueba PCR es considerada el «estándar de oro» por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Lee también: El gobierno insiste: «Aunque tengas síntomas, no te hagas una prueba»

Ventajas

Sus ventajas son:

  • Brinda resultados más confiables y define si un individuo tiene Covid-19 o no.
  • Se realiza con un hisopado nasal y oral, en el que se frota un hisopo (cotonete) de algodón flexible en la punta en la parte posterior de la nariz y la boca para recolectar una muestra del paciente.
  • Esta prueba puede detectar la presencia del material genético del coronavirus.
  • Los laboratorios suelen aconsejar que la muestra se tome entre el tercer y el séptimo día después de la aparición de los síntomas.

Este tiempo se debe a que esta prueba detecta el ARN (el material genético del virus), y en estos días es el período de la infección cuando hay mayor actividad viral. Por está razón es más fácil hallar el causante de Covid-19 en el fondo de la garganta. En algunos casos, los médicos pueden indicar que esta prueba se realice el primer o incluso el décimo día de síntomas.

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La prueba PCR es las más confiable pero la más tardadas para detectar el Covid. Foto: Tec.mx.

Desventajas

A pesar del alto grado de confiabilidad, las pruebas PCR tienen algunas desventajas:

  • Son más caras y tardadas. Los resultados pueden tardar más de un día en estar listo.
  • De acuerdo con el patólogo y presidente de la junta directiva de la Asociación Brasileña de Medicina Diagnóstica (Abramed), Wilson Shcolnik, estas pruebas requieren de profesionales altamente capacitados y equipos de alta complejidad, que no están fácilmente disponibles en todos los laboratorios.

 

Antígenos: Resultados menos seguros, pero más accesibles

También conocida como prueba rápida, la de antígenos es considerada por las agencias de salud y muchos expertos como un método «menos sensible» pero más accesible.

Ventajas

Entre las ventajas, se puede destacar:

  • Un menor precio y una mayor rapidez del resultado. Es posible saber si la prueba es positiva o negativa en 15 a 30 minutos.
  • Pueden ser de gran utilidad en una situación de alta demanda.
  • Brindan un apoyo importante para un diagnóstico temprano y rápido, capaz de interrumpir las cadenas de transmisión del virus en la comunidad.

Este examen también se realiza con el hisopado nasal y oral, que recoge el material en la parte posterior de la boca y la nariz. A diferencia de la PCR, que evalúa la presencia de material genético, la prueba de antígeno busca la proteína N (proviene de una de las estructuras que componen el coronavirus) en la muestra.

Para una mayor precisión en el resultado, debe realizarse tres días después del inicio de los síntomas.

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A diferencia de la prueba PCR, la de antígenos es más accesible y barata. Foto: Cope.es.

Desventajas

En palabras sencillas, las desventajas de esta prueba son:

  • Sus resultados son menos fiables en comparación con una PCR.
  • La tasa de falsos negativos es ligeramente más alta en estas pruebas.
  • Para aliviar el grado de desconfianza, muchos sitios e instituciones recomiendan repetir la prueba de antígenos durante varios días consecutivos (a veces durante toda una semana).
  • Si una persona se somete a una prueba de antígenos tan pronto como siente los primeros síntomas y el resultado es negativo, no la excluye totalmente de hacerse una prueba más adelante.

Lee también: Dónde denunciar si en tu trabajo te piden una prueba Covid-19

¿Cuándo realizar estas pruebas?

Prácticamente existen dos situaciones que indican que debes hacerte una prueba para saber si tienes o no Covid-19:

  1. Cuando tienes uno o más de los síntomas típicos de la enfermedad:
    • Fiebre.
    • Tos.
    • Cansancio.
    • Pérdida del gusto o el olfato.
    • Dolor de garganta.
    • Dolor de cabeza y cuerpo.
    • Diarrea.
    • Irritación de la piel o los ojos.
  2. La segunda es cuando has tenido contacto cercano con alguien que sospechas que ha sido diagnosticado con Covid.
Alberto Zárate
Orgullosamente UNAM. FES Aragón: Comunicación y Periodismo. Reportero melómano, fotógrafo callejero y amante de la cultura pop. Cine, conciertos, viajes, comida, bicicleta y patines. Si quieres hablar de viajes en el tiempo manda un DM.

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