lunes, octubre 18, 2021

La crisis fronteriza de Biden

CIUDAD DE MÉXICO – Desde los primeros días de la presidencia de Joe Biden, su administración ha insistido en que la creciente cantidad de migrantes detenidos en la frontera de Estados Unidos y México no es una “crisis”, sino más bien un pico estacional normal. Las autoridades norteamericanas hasta han llegado a decir que la controversia fue inventada enteramente por el ex presidente Donald Turmp y otros republicanos.

Si bien la administración Biden no estaba del todo equivocada respecto de Trump, la realidad desde entonces ha refutado sus argumentos. La situación en la frontera hoy es efectivamente una crisis, tanto para Estados Unidos como para México. A fines de septiembre, unos 15.000 migrantes y buscadores de asilo, la mayoría de ellos haitianos, se están refugiando del sol bajo el Puente Internacional en Del Rio, Texas. Han vuelto a poner la cuestión de la migración en primer plano.

Desde los primeros días de la presidencia de Joe Biden, su administración ha insistido en que la creciente cantidad de migrantes detenidos en la frontera de Estados Unidos y México no es una “crisis” | Foto: Pixabay
Desde los primeros días de la presidencia de Joe Biden, su administración ha insistido en que la creciente cantidad de migrantes detenidos en la frontera de Estados Unidos y México no es una “crisis” | Foto: Pixabay

Durante todo el verano, las autoridades inmigratorias de Estados Unidos esperaban que la cantidad de gente en la frontera bajara, pero siguió subiendo, a pesar del calor insoportable. Las detenciones mensuales alcanzaron un pico de 200.000 en julio y otras vez en Agosto –su nivel más alto desde 2000-. La repentina aparición de miles de haitianos en el lado norteamericano de la frontera (y no en las ciudades mexicanas de Matamoros, Reynosa o Tijuana al sur) demuestra que el flujo de ninguna manera está cesando.

Esto era previsible. La situación en Haití, terrible hasta en años buenos, se volvió catastrófica con el caos posterior al asesinato del presidente del país en julio. Tras la subsiguiente agitación política se produjo un terremoto y una serie de huracanes y tormentas tropicales que han dejado al país más golpeado que nunca. Los haitianos han venido abandonando su país desde hace años, primero rumbo a Brasil y luego a Chile. Pero en tanto la situación económica y legal en cada uno de esos países se volvió menos hospitalaria, han comenzado a migrar hacia Estados Unidos. Y debido a los eventos de este verano, sus números se han disparado.

La crisis en la frontera de Estados Unidos es sólo parte de la historia. Tapachula, una ciudad mexicana de 350.000 habitantes en la frontera con Guatemala, hoy da refugio (en condiciones miserables) a 50.000-100.000 buscadores de asilo, aproximadamente la mitad de los cuales son haitianos. Las autoridades mexicanas están obligando a los migrantes a permanecer allí mientras se procesan sus pedidos. Pero ese proceso puede demorar más de un año, y los migrantes cada vez más buscan salir y viajar hacia el norte. Varias caravanas, cada una con cientos de refugiados y migrantes, han partido en las últimas semanas, obligando a las autoridades de inmigración mexicanas a mandarlos de vuelta a Tapachula. Se han reportado separaciones de familias, extorsión y golpes (algunos de los cuales han quedado registrados en video).

A pesar de esta brutalidad, los buscadores de asilo de varias nacionalidades han seguido apiñándose en la frontera de Estados Unidos y México, lo que demuestra que la contención no es tan simple. Si bien el Ministerio de Defensa de México dice que ha desplegado más de 14.000 tropas para “detener toda la migración”, la verdad es que el país carece de los recursos financieros y del personal para llevar a cabo una misión sostenida de este tipo.

Cuando el presidente norteamericano Barack Obama le pidió ayuda al presidente mexicano Enrique Peña Nieto para bloquear a los migrantes en 2014, las autoridades mexicanas cumplieron de buen grado, pero sólo por un par de años. En 2017, las cantidades de deportaciones de México habían vuelto a bajar y las detenciones y deportaciones de Estados Unidos habían empezado a subir –una tendencia que hoy está alcanzando su pico.

Es probable que se repita el mismo patrón. Los esfuerzos mexicanos obviamente son insuficientes, aún si son importantes y muchas veces humillantes. Estados Unidos no puede simplemente rechazar a los haitianos en Del Rio. Tampoco las soluciones que se ofrezcan están libres de costos. Para resolver la última crisis fronteriza, Biden tendrá que hacer la vista gorda ante el manejo desastroso de la economía y la pandemia por parte del presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, así como su subversión del estado de derecho y de la democracia incipiente de México.

La mejor solución inmediata es otorgar un estatus protegido temporario (TPS) a los haitianos que ya han ingresado a Estados Unidos. (Aunque el TPS es en teoría temporario, probablemente en la práctica duraría indefinidamente). Biden también debería pedirles a los países de tránsito –principalmente Chile, México y Panamá- que les brinden a los migrantes un asilo apropiado y papeles de trabajo, y les permitan permanecer en condiciones humanas y hospitalarias.

Un pedido de esa naturaleza obviamente debe venir acompañado de recursos para ayudar a estos países a pagar la cuenta por albergar a los haitianos restantes. El único interrogante, entonces, es dónde se puede invertir mejor el dinero, ¿en los migrantes haitianos en Estados Unidos o en Chile, Panamá y México?

Otorgar TPS a los haitianos en la frontera probablemente alentaría a otros a venir. Pero la tendencia no duraría para siempre. Como sucedió con la gente que huía en botes en los años 1990, esos flujos terminarían acabando por varias razones económicas, sociales y culturales. Y si bien esta estrategia también podría alentar a cubanos, hondureños, salvadoreños y otros a viajar hacia el norte y probar suerte, los números generales serían en una escala que Estados Unidos, un país rico con 330 millones de habitantes, podría manejar fácilmente.

En cuanto a las consecuencias políticas y las perspectivas electorales de los demócratas en 2022 y 2024, una estrategia más humana ciertamente no es peor que la alternativa de meter a niños haitianos en aviones y mandarlos de vuelta a un país sumido en la discordia, la destitución y la desesperación.

 

 

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Jorge G. Castañeda
Escritor, comentócrata y profesor en la Universidad de Nueva York (NYU) Jorge G. Castañeda, ex ministro de Relaciones Exteriores de México y autor de America Through Foreign Eyes .

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