lunes, agosto 15, 2022

¿Puede la humanidad manejar el calor?

MICHAEL R.BLOOMBERG

Lo más importante que podemos hacer para proteger a las personas de las olas de calor cada vez más peligrosas es aumentar la presión sobre los líderes electos que ponen los intereses de las empresas de combustibles fósiles por encima de la salud y la seguridad públicas. A medida que más personas sienten los efectos del cambio climático en sus propias vidas, más se intensifican y exigen que sus líderes tomen medidas, o sean destituidos de sus cargos.

Eso no está sucediendo lo suficientemente rápido, incluso en los Estados Unidos. Pero la buena noticia es que los alcaldes y líderes locales no están esperando a los gobiernos nacionales. Los alcaldes de todo el mundo están tomando medidas audaces para reducir la contaminación climática, incluidos pasos que ayudan a las personas a combatir el calor hoy.

Por ejemplo, plantar más árboles y pintar los techos de blanco ayuda a enfriar las calles y los edificios de la ciudad, al mismo tiempo que reduce la huella de carbono. En la ciudad de Nueva York, mi administración lanzó una iniciativa para plantar un millón de árboles, lo que ayudó a refrescar los vecindarios y hacer que las olas de calor fueran menos mortales. Bloomberg Philanthropies está ayudando a muchas ciudades de todo el mundo a tomar medidas similares, al mismo tiempo que garantiza que los alcaldes tengan las herramientas para abordar la principal causa del empeoramiento de las olas de calor: el consumo de combustibles fósiles.

Las reglas locales para mejorar la eficiencia energética ayudan a que los edificios se mantengan más frescos en el verano, lo que conduce a menores emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y costos más bajos. Más energía solar y eólica hace que la red eléctrica sea más limpia y confiable. El transporte público expandido mantiene a los autos contaminantes fuera de la carretera.

El calor extremo es un problema urgente de salud pública y también un problema de equidad: las olas de calor cobran el mayor número de víctimas en los países en desarrollo. Y en los países más ricos, las comunidades de bajos ingresos suelen tener menos parques y árboles, y menos acceso a aire acondicionado. También es un problema económico grave, porque las olas de calor matan los cultivos, reducen la productividad y dañan la infraestructura.

Por lo tanto, tenemos todos los incentivos para actuar, comenzando con un aumento drástico de la inversión en energía limpia. Cuanto más esperemos, más difícil será para la humanidad manejar el calor.

KRISTIE L.EBI

La aclimatación, la creatividad y la innovación en tecnología e infraestructura permiten a los humanos habitar una amplia gama de entornos a veces hostiles. Y tanto los humanos como las ciudades se han adaptado con el tiempo, incluso mediante la migración cuando fue necesario, a medida que las regiones se volvieron más (o menos) deseables.

Pero estos ajustes ocurrieron durante décadas. El cambio climático exige cada vez más el ritmo de adaptación a medida que las olas de calor aumentan en frecuencia, intensidad y duración. Múltiples olas de calor extremo simultáneas en los continentes del hemisferio norte este verano resaltan los desafíos que se espera que el cambio climático adicional traiga a las personas, las comunidades y las regiones.

La exposición a altas temperaturas ambientales puede dañar la salud y el bienestar humanos, causar hospitalizaciones y muertes prevenibles, reducir la productividad de los trabajadores y afectar los factores anteriores que influyen en la salud, como la seguridad de los alimentos y el agua. Juntos, estos efectos agravan las desigualdades existentes y pueden afectar la habitabilidad de un lugar. Las personas mayores de 65 años, las mujeres embarazadas, las personas con afecciones médicas crónicas o que toman una variedad de medicamentos recetados, los trabajadores al aire libre y las personas que viven en comunidades pobres y marginadas son particularmente vulnerables a las altas temperaturas.

Las medidas preventivas incluyen el desarrollo de planes de acción contra el calor, como la inversión en infraestructura a más largo plazo para un futuro más cálido. La construcción de sistemas de alerta y respuesta para las olas de calor también es esencial para proporcionar a las poblaciones y regiones vulnerables información, herramientas y acceso a los servicios necesarios para mantenerlos a salvo de los peores efectos de las temperaturas extremas.

Pero, ¿serán suficientes estos pasos en un mundo con veranos más cálidos y húmedos, olas de calor más intensas y poblaciones que envejecen? Se prevé que el verano del hemisferio norte de 2022 sea más frío que los veranos de finales de este siglo en un escenario de altas emisiones de GEI. Estar preparados para este futuro requiere un esfuerzo de toda la sociedad. Eso incluye desarrollar nuevos materiales de construcción y enfoques más eficientes para enfriar edificios y habitantes, aumentar la conciencia pública sobre los riesgos para la salud de las olas de calor, mejorar la colaboración entre servicios y más.

Se necesitan inversiones urgentes e inmediatas, centrándose en las personas y regiones con mayor riesgo, para garantizar la habitabilidad de nuestras comunidades en un futuro más cálido.

RAQUEL KYTE

Sí, si nos adaptamos ahora y aprendemos la primera lección de resiliencia: estamos seguros solo si todos lo están. El calor extremo pone de relieve que las personas más vulnerables se encuentran en la primera línea del cambio climático. En las ciudades, los distritos más arbolados son varios grados más fríos que las junglas de cemento donde viven muchos trabajadores. En más de 50 países que corren el mayor riesgo de calor extremo, más de 1200 millones de personas no tienen acceso a refrigeración.

Entonces, ¿cómo manejar el calor? Primero, debemos actuar con urgencia para reducir las emisiones que provocan el calor extremo. Eso incluye arreglar el aire acondicionado, porque estamos calentando el planeta para refrescarnos. El aire acondicionado representa el 10 % de la demanda de energía y está en aumento, y se espera que la cantidad de unidades de aire acondicionado en todo el mundo aumente de 1600 millones en la actualidad a 5600 millones en 2050. Esta demanda debe satisfacerse con sistemas y electrodomésticos hipereficientes que sean gratuitos. de refrigerantes contaminantes que aceleran el calentamiento global.

Pero hay más en la refrigeración que el aire acondicionado. Enfriar significa rediseñar, desde eliminar el calor residual de los enfriadores hasta diseñar una infraestructura verde para mitigar las islas de calor urbanas. Cool requiere una nueva planificación, arquitectura y materiales de construcción.

Segundo, necesitamos comunicar los peligros directamente. Mencionemos eventos de calor extremo como lo hacemos con los huracanes (la gente presta más atención), publiquemos números de bulbo húmedo (lecturas de temperatura basadas en una medida combinada de calor y humedad) como lo haríamos con los recuentos altos de polen, mapeemos las comunidades para saber quién está en riesgo , y brindar asesoramiento.

En tercer lugar, el calor extremo afecta la productividad y los líderes deben comprenderlo y realizar un mejor seguimiento. Los niños aprenden menos en aulas asfixiantes, las empresas retrasan o cancelan las contrataciones, y las carreteras y los rieles se doblan, paralizando el comercio.

Por último, debemos desatar el poder de los líderes de la ciudad. Desde Boston a Freetown y de Atenas a Medellín, los alcaldes están liderando el camino con zares del calor, planes de equidad de árboles, techos frescos, centros de enfriamiento y mejores sistemas de información pública.

RUSHAD NANAVATTY

Si podemos. O al menos algunos de nosotros podemos por ahora, si hacemos las cosas de manera diferente.

Vale la pena tener en cuenta tres cosas. Primero, la “humanidad” no es un monolito; diferentes personas se verán afectadas por temperaturas más altas de maneras muy diferentes. Si eres rico o vives en un país rico, probablemente tengas un acondicionador de aire, puedas comprar uno o tengas acceso a un espacio público fresco como un parque o un centro comercial con aire acondicionado. Si sufre un golpe de calor, los buenos servicios de emergencia pueden llevarlo rápidamente a una atención con buenos recursos. Pero si es pobre o vive en un país pobre, probablemente no pueda pagar el aire acondicionado y probablemente trabaje al aire libre o en su hogar. Es posible que la pobreza ya haya comprometido su salud y es difícil encontrar atención de calidad.

En segundo lugar, el riesgo de calor no es lineal. Una temperatura de “bulbo húmedo” de 35°C no es ni una fracción peor que una de 30°C, pero es la diferencia entre la vida y la muerte. Y a medida que el mundo continúa calentándose, es mucho más probable que encontremos esas condiciones en Yakarta, Lagos y Delhi que en Londres, París o Nueva York.

En tercer lugar, tenemos las soluciones. Pero debemos actuar con urgencia para integrarlos en nuestro entorno construido, especialmente en ciudades calurosas y de rápido crecimiento en África y Asia. Esto significa hacer espacio para más vegetación y agua en las zonas urbanas. Significa hacer que los edificios sean más eficientes para que mantengan el aire fresco adentro y el calor afuera. Significa desarrollar una tecnología de CA más eficiente (sobre todo porque los equipos ineficientes contribuyen en gran medida al calentamiento global). Y significa tener superficies de carreteras y techos que reflejen el calor en lugar de absorberlo.

La implementación de estas soluciones requerirá esfuerzo concentrado y dinero. Pero los donantes filantrópicos que se preocupan por la justicia climática, como la Fundación IKEA, que recientemente otorgó una subvención de $ 25 millones a Clean Cooling Collaborative, pueden marcar la diferencia. Del mismo modo, las organizaciones sin fines de lucro, las empresas y los gobiernos están comenzando a movilizarse, incluso a través de Cool Coalition .

Así que aún hay esperanza. Pero el tiempo corre y el mercurio sube.

CARLO RATTI

Las olas de calor se han extendido por toda Europa durante el último mes, rompiendo un récord de temperatura tras otro. Pero detrás de este patrón puede haber una verdad aún más preocupante: los modelos climáticos que se han utilizado para predecir el impacto futuro de los GEI pueden estar subestimando la gravedad del calentamiento global. ¿Cuáles podrían ser las opciones de la humanidad si superamos el objetivo actual de limitar el calentamiento global a 1,5 ºC por encima de los niveles preindustriales?

Si bien la reducción de las emisiones de GEI debe seguir siendo el enfoque principal para abordar el cambio climático, debemos comenzar a explorar alternativas, como ha argumentado recientemente la Comisión de Exceso Climático , entre otros. Por ejemplo, los sistemas de modificación de la radiación solar reflejarían en parte la luz solar lejos del planeta para limitar los aumentos de temperatura. Se ha estimado que reducir la radiación solar entrante en un 1,8 % contrarrestaría el calentamiento global actual.

Se han propuesto diferentes métodos de modificación de la radiación solar, desde el aumento de brillo de las nubes sobre los océanos hasta la introducción de aerosoles en la atmósfera superior. Junto con un grupo transdisciplinario de colegas del MIT, hemos comenzado a trabajar en una alternativa basada en el espacio . La idea está inspirada en el trabajo de Roger Angel, un astrónomo de la NASA que en 2006 esbozó el concepto de un paraguas gigante colocado en el punto de Lagrange entre la Tierra y el sol para reducir la cantidad de radiación entrante.

¿Cómo se podría implementar tal solución? Las burbujas que hemos probado en condiciones del espacio exterior en nuestros laboratorios podrían ser una de las estructuras de película delgada más livianas y eficientes para este propósito. Su fabricación directamente en el punto de Lagrange podría ser una forma efectiva de producir una balsa para reflejar la radiación solar. Tal solución también sería completamente reversible, ya que las burbujas podrían reventarse fácilmente y generaría una cantidad mínima de desperdicio de espacio.

Más allá del desarrollo de una tecnología que funcione, quedan muchas otras preguntas abiertas, en primer lugar, las relacionadas con la gobernanza del proyecto. Pero la humanidad necesita comenzar a trabajar en planes de respaldo en caso de que el cambio climático se salga de control.

Te puede interesar:

El riesgo creciente de las sequías

Michael R. Bloomberg, Kristie L. Ebi, Raquel Kyte, Rushad Nanavatty, Carlo Ratti
Michael R. Bloomberg, Kristie L. Ebi, Raquel Kyte, Rushad Nanavatty, Carlo Ratti
Michael R. Bloomberg es el enviado especial del secretario general de las Naciones Unidas para la ambición y las soluciones climáticas. Kristie L. Ebi es profesora de Salud Global y Ciencias de la Salud Ambiental y Ocupacional en la Universidad de Washington. Rachel Kyte, exenviada climática de la ONU, es Decana de la Escuela Fletcher en la Universidad de Tufts. Rushad Nanavatty es Director Gerente del programa de Transformación Urbana en RMI. Carlo Ratti, director del Senseable City Lab del MIT, es cofundador de la oficina internacional de diseño e innovación Carlo Ratti Associati.

Relacionado

Información al momento

195,491SeguidoresMe gusta
10,754SeguidoresSeguir
8,070SuscriptoresSuscribirte

Últimas notas