martes, agosto 9, 2022

El legado inigualable de Abe Shinzō

TOKIO – El asesinato del ex primer ministro japonés Abe Shinzō es tan triste como impactante. La violencia armada es extremadamente rara en Japón, y ya parece claro que tanto la policía local de Nara como la Policía de Seguridad (servicio secreto) no estaban preparadas para protegerlo .

Para los japoneses de mi generación, la tragedia recuerda el asesinato del presidente estadounidense John F. Kennedy en 1963 y el intento de asesinato del abuelo de Abe, el primer ministro japonés Nobusuke Kishi, quien fue apuñalado en 1960 después de que su gobierno venciera la resistencia parlamentaria para asegurar la aprobación de la Tratado de Seguridad Estados Unidos-Japón . Según ese acuerdo, Estados Unidos se comprometió a proporcionar un paraguas de seguridad sobre el territorio japonés a cambio de que Japón albergara bases terrestres, aéreas y marítimas estadounidenses. Fue un tratado entre amigos desiguales, y uno de los principales logros de Abe fue desarrollar una relación bilateral más equilibrada.

Abe se desempeñó como primer ministro dos veces, primero de septiembre de 2006 a septiembre de 2007, y luego de diciembre de 2012 a septiembre de 2020, lo que lo convirtió en el primer ministro con más años en el cargo en la historia de gobiernos democráticos de Japón desde 1885. Si bien su primer período al frente de un gobierno no fue particularmente exitoso , su segundo cargo de primer ministro fue política y económicamente transformador.

Con su revisión de la posición de Japón sobre el principio de » autodefensa colectiva «, el segundo gobierno de Abe consolidó los lazos con los EE. UU. al permitir que las fuerzas japonesas protegieran a las fuerzas estadounidenses en las inmediaciones del país. Luego, al fomentar una estrecha relación de compañero de golf con el entonces presidente de los EE. UU., Donald Trump, Abe logró preservar una fuerte alianza entre EE. UU. y Japón durante los años de las políticas de “Estados Unidos primero”. Y con su defensa de un «Indo-Pacífico libre y abierto», Abe desempeñó un papel clave en la creación del Quad (Australia, India, Japón y EE. UU.) y sentó las bases para una estructura de paz en toda la región.

A nivel nacional, Abe lanzó un programa económico, denominado » Abenomics «, que incluía tres «flechas». La primera flecha fue una política monetaria agresiva diseñada para superar el largo período de deflación de la economía japonesa. A principios de 2013, Abe introdujo un nuevo régimen de metas de inflación y nombró a Haruhiko Kuroda gobernador del Banco de Japón. A Kuroda se le dio una amplia libertad para impulsar la inflación hacia su tasa objetivo a través de políticas monetarias ultralaxas.

La segunda flecha de Abenomics fue una política fiscal flexible, mediante la cual el gobierno estimularía la economía durante las recesiones y endurecería sus políticas durante los auges. Abe implementó un gran estímulo inicial al convertirse en primer ministro en diciembre de 2012, y luego siguió con dos aumentos en la tasa del impuesto al consumo. Cuando surgió la amenaza de la COVID-19 durante sus últimos meses en el cargo, su gobierno respondió con otra ronda de estímulo (y financiación del déficit). En última instancia, la segunda flecha se tradujo así en una política keynesiana anticíclica sensata, en lugar de una justificación, a la Teoría Monetaria Moderna, para acumular estímulo sobre estímulo.

La tercera flecha de Abenomics, la reforma económica estructural como estrategia de crecimiento, fue más controvertida, y muchos observadores la consideraron un asunto pendiente, si no un fracaso. Sin duda, la tasa de crecimiento promedio de la economía japonesa durante el segundo mandato de Abe fue similar a la de los diez años anteriores. Bajo Abe, sin embargo, el crecimiento de la economía fue más estable y el país evitó el tipo de estancamiento que había precedido a su mandato como primer ministro, a pesar de la continua disminución de la población en edad laboral del país .

Tuve el privilegio de trabajar con Abe cuando me nombró miembro del Consejo de Política Económica y Fiscal del Primer Ministro en 2006. Durante su primer mandato, el enfoque principal de Abe estuvo en las reformas políticas para hacer a Japón más fuerte y «hermoso», una palabra clave en su libro estilo manifiesto de 2007 . Todavía no tenía una opinión sólida sobre la política económica, por lo que pidió al Consejo que diseñara una serie de recomendaciones de política que permitirían que la economía recuperara su potencial de crecimiento.

Para ello, recomendamos ampliar los tratados de libre comercio del país ; transformar el aeropuerto de Haneda (que está más cerca del centro de Tokio que el aeropuerto internacional de Narita) para albergar vuelos internacionales ; aumentar el número de trabajadores extranjeros en Japón; implementar reformas del mercado laboral para involucrar a más mujeres y ancianos ; reformar las pensiones públicas ; y consolidar las bolsas de valores y de productos básicos. Pero Abe renunció después de solo un año, por lo que no se tomaron en cuenta nuestras recomendaciones.

Cuando Abe volvió al poder en 2012, parecía estar mucho más informado económicamente y ser asertivo. Al perseguir la tercera flecha de Abenomics, logró aumentar la tasa de participación en la fuerza laboral de las mujeres (» womenomics «) y los ancianos, y relajó los requisitos de visa para atraer a más trabajadores y turistas extranjeros. También desempeñó un papel central en la negociación de la Asociación Transpacífica y su sucesor, el Acuerdo Integral y Progresista para la Asociación Transpacífica, e impulsó reformas al Fondo de Pensiones de Inversión del Gobierno, reduciendo sus tenencias de bonos del gobierno japonés a bajo interés. en relación con las acciones nacionales y extranjeras y los bonos extranjeros.

En otras palabras, Abe usó su segundo período en el cargo para continuar donde nuestro Consejo lo había dejado en 2007. Me siento honrado de haber desempeñado un papel en estas reformas, y sin duda hablo por muchos cuando digo que el trágico y trágico estado de ánimo de Abe. una muerte desgarradora es una gran pérdida para Japón y el mundo. Su impulso por la seguridad nacional y la reforma económica será recordado y desarrollado en los años venideros. Que su alma descanse en paz.

 

 

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Takatoshi Ito
Takatoshi Ito
Takatoshi Ito, ex viceministro de finanzas adjunto de Japón, es profesor en la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Columbia y profesor principal en el Instituto Nacional de Graduados para Estudios de Políticas en Tokio.

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