viernes, diciembre 3, 2021

El verano cruel de Biden

STANFORD – El desempeño y el legado de un líder político generalmente se definen más por cómo maneja su bandeja de entrada que por si cumple promesas de campaña hiperbólicas o visiones de la tierra prometida. El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, está aprendiendo esta lección durante su primer verano en el trabajo. La realidad se entromete groseramente en sus planes.

Muchos “problemas de la bandeja de entrada” llegan inesperadamente, como sucedió con los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 o la pandemia de COVID-19; pero otros se anticipan más fácilmente, como en el caso de la inflación persistente y las guerras prolongadas. Los problemas de Biden este verano caen en la última categoría. Su agenda económica radical, como era de esperar, ha expuesto las divisiones entre los demócratas del Congreso y ha aumentado el riesgo de que los votantes centristas e independientes experimenten el remordimiento del comprador. A los demócratas ahora les preocupa con razón que los republicanos retomen la Cámara de Representantes en las elecciones de mitad de período de 2022.

Hay tiempo para que Biden se recupere, por supuesto. Pero su luna de miel claramente terminó con la desastrosa decisión de retirar las últimas fuerzas estadounidenses de Afganistán sin un plan para evacuar de manera segura a estadounidenses, aliados y miles de afganos que arriesgaron sus vidas apoyando las operaciones dirigidas por Estados Unidos allí.

Biden ignoró el consejo de líderes militares y diplomáticos que abogaban por mantener una pequeña fuerza residual para proporcionar inteligencia y apoyo aéreo al ejército afgano, que había proporcionado estabilidad durante un año y medio sin una sola muerte en combate estadounidense. Biden tampoco se molestó en consultar a los aliados de la OTAN cuyas fuerzas sobre el terreno superaban en número al pequeño contingente estadounidense restante.

Los demócratas esperan que la debacle afgana sea menos importante para los votantes en noviembre de 2022. Pero la caída de Kabul podría tener un efecto duradero al reforzar la noción de que Biden y sus asesores son débiles y no están a la altura de lidiar con un mundo peligroso. También puede amenazar la agenda de política económica de la administración.

La extrema izquierda del Partido Demócrata exige que el proyecto de ley de infraestructura bipartidista de $ 1 billón ya adoptado por el Senado sea tomado como rehén para asegurar la aprobación de un proyecto de ley de redistribución masiva y radical de $ 3,5 billones cargado con nuevos derechos permanentes sin requisitos de trabajo. Es comprensible que los pocos centristas del partido se resistan .

Pero la lucha legislativa no es la única fuente de problemas económicos de Biden. La inflación ha dado un brusco giro al alza, y el índice de precios al consumidor subyacente ha aumentado más del 4,3% en los últimos 12 meses (hasta julio), un nivel que en 1971 provocó que un presidente conservador, Richard Nixon, imponiera controles distorsionadores de precios y salarios. . Además, la medida para la inflación básica elimina los precios volátiles de los alimentos y la energía, que están aumentando aún más rápido y sin duda afectarán a los votantes preocupados por el presupuesto.

Es cierto que parte de la alta inflación actual refleja el repunte de los precios deprimidos del año pasado y parte de las interrupciones «temporales» de la cadena de suministro (por ejemplo, la escasez de semiconductores ha obstaculizado la producción de automóviles). Pero si la Reserva Federal de los EE. UU. Encuentra que debe lidiar con los riesgos de inflación antes de lo esperado, el costo de los intereses de los déficits masivos de Biden (junto con los grandes déficits acumulados por Donald Trump y Barack Obama) se disparará, lo que rápidamente hará que su costoso gasto interno. agenda insostenible.

Peor aún, la variante Delta del coronavirus se está extendiendo y las vacunas se están quedando atrás de las predicciones de la administración (a pesar del gasto masivo y las exhortaciones presidenciales diarias). En conjunto, todos estos factores amenazan con frenar la fuerte recuperación económica que heredó Biden.

El desempeño de la administración en otros temas ha sido igualmente inepto. Después de restringir la producción de energía nacional en un intento mal meditado de acelerar la transición de los combustibles fósiles a la energía «limpia», recientemente se encontró en la incómoda posición de tener que instar a la OPEP a bombear más petróleo.

Los riesgos de reducir la producción de combustibles fósiles deberían haber sido obvios: Alemania todavía usa mucho lignito (la forma más sucia de carbón) para hacer frente a los altos costos y una red eléctrica estresada; y California, el estado que «lidera» la transición, se encuentra con gigavatios por debajo de las necesidades energéticas máximas, con apagones continuos que probablemente se producirán en el futuro previsible. Biden también ha dado paso a la finalización del gasoducto Nord Stream 2, que hará que Europa sea aún más dependiente del gas ruso.

Al mismo tiempo, la relajación de Biden de algunas políticas de inmigración y fronteras de la era Trump ha alentado un flujo récord de migrantes a viajar desde docenas de países a la frontera sur. Las organizaciones benéficas, los hospitales y las comunidades locales están abrumados y, según los informes, muchos inmigrantes ilegales han sido liberados en los Estados Unidos incluso después de dar positivo por COVID-19.

Gobernar no es fácil en sociedades grandes, diversas y complejas. Implica elecciones y compensaciones que no son universalmente populares. Pero después de ejecutar explícitamente la promesa de restaurar la normalidad y la moderación, la administración de Biden hasta ahora ha demostrado ser incompetente e inepta.

El exsecretario de Defensa y director de la CIA, Leon Panetta, ha comparado la reconquista de Afganistán por los talibanes con el fiasco de Bahía de Cochinos de John F. Kennedy. Pero una mejor analogía es el intento fallido del presidente estadounidense Jimmy Carter de rescatar a los estadounidenses rehenes en Teherán en 1979. Carter nunca se recuperó políticamente, pero Kennedy sí. Continuó orquestando el fin de la crisis de los misiles cubanos, con un acuerdo para sacar los misiles soviéticos de Cuba a cambio de que Estados Unidos los retirara de Turquía .

MICHAEL J. BOSKIN
Michael J. Boskin es profesor de economía en la Universidad de Stanford y miembro principal de la Hoover Institution. Fue presidente del Consejo de Asesores Económicos de George HW Bush de 1989 a 1993 y dirigió la llamada Comisión Boskin, un organismo asesor del Congreso que destacó errores en las estimaciones oficiales de inflación de Estados Unidos.

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